Les distributeurs automatiques de Bitcoin gagnent en popularité mais posent des problèmes

Crypto-Monnaies

Dans une station-service 76 de l'avenue Ponce de Leon à Scottdale, le directeur Jimit Patel a déclaré qu'entre 10 et 15 personnes entraient chaque jour en utilisant le distributeur de bitcoins du magasin.

"Ils viennent toute la journée et ils sont tous jeunes", a déclaré Patel. "Les gens qui travaillent ici sont tous âgés et aucun de nous ne sait comment l'utiliser."

Alors qu'Amazon a transformé le commerce de détail et que Google a rendu les pages jaunes obsolètes, la monnaie numérique tente de changer la façon dont l'argent est dépensé. Le Bitcoin est la principale monnaie numérique.

Les guichets automatiques de monnaie numérique sont un coin sombre du financement des consommateurs. Il n'y a aucune garantie qu'ils prendront le relais.

Mais ils grandissent. En 2014, il n'y avait qu'environ quatre distributeurs automatiques de billets Bitcoin dans tout le pays, selon Coin ATM Radar, une base de données en ligne de sites et d'opérateurs de distributeurs automatiques de billets Bitcoin. Maintenant, il y en a au moins 4 600.

La Géorgie compte environ 285 machines, principalement dans des stations-service et des dépanneurs de la région d'Atlanta, la plupart dans des quartiers à faible revenu, où les banques traditionnelles ont souvent peu de succursales ou même des distributeurs automatiques de billets.

Bien que la monnaie numérique soit à la pointe de la finance, les guichets automatiques ont le goût d'un recul: ils nécessitent de l'argent et un magasin de détail.

Pour les consommateurs qui n'ont pas de compte bancaire, un guichet automatique Bitcoin est un moyen de convertir des espèces en format numérique pour acheter des articles ou payer des factures en ligne, a déclaré Brandon Mintz, PDG de Bitcoin Depot, l'un des plus grands distributeurs automatiques de billets. Bitcoin les opérateurs

<! –

->

"Une grande majorité de nos clients sont des personnes non bancarisées qui ont été hors du courant", a-t-il déclaré. "Cela leur donne la possibilité d'avoir un portefeuille numérique sur leur téléphone."

Certains consommateurs peuvent les trouver pratiques, mais les guichets automatiques en monnaie numérique posent de nombreux problèmes. Les opérateurs ATM extraient d'énormes primes auprès des utilisateurs. Certaines machines ont peu de protections pour la vie privée.

"Ce n'est pas une très bonne option pour la plupart des gens", a déclaré John Hope Bryant, PDG du groupe de défense des consommateurs Operation Hope. "Les gens en dehors du système économique conventionnel, lorsqu'ils utilisent un guichet automatique Bitcoin, en profitent vraiment."

Et bien que de nombreux guichets automatiques de monnaie numérique, tels que les informations des utilisateurs de la boutique Bitcoin Depot, d'autres ne contribuent pas à l'activité criminelle, a déclaré Ross Delston, un avocat de Washington, DC, spécialisé dans les lois anti-blanchiment d'argent. l'argent Les criminels convertissent l'argent liquide sous forme numérique, qui est ensuite utilisée pour effectuer des achats qui sont pratiquement impossibles à suivre pour les drogues illicites ou pour les services Web sombres.

"Vous pouvez avoir accès à une incroyable variété d'activités criminelles désagréables", a déclaré Delston. "Trafic de drogue, contrefaçon, trafic d'êtres humains et pédophilie".

La monnaie numérique, également connue sous le nom de crypto-monnaie, est une innovation technologique relativement nouvelle. Le concept a été inventé en 2008 par une personne inconnue (bien que les théories du complot abondent), dans le but de créer une monnaie numérique exempte des restrictions de la banque centrale appartenant au gouvernement. Bitcoin, Ether et Litecoin font partie des milliers de crypto-monnaies différentes, toutes basées sur des processus informatiques similaires.

L'année dernière, les consommateurs ont effectué 4 milliards de dollars de paiements en utilisant le bitcoin via les processeurs de paiement traditionnels, selon Coindesk. C'était une baisse du cube par rapport aux 3,7 milliards de dollars de paiements par carte de crédit effectués en 2018. Mais un nombre croissant d'entreprises les acceptent. Burger King et Subway acceptent déjà les bitcoins, et Amazon, AT&T et Etsy acceptent les paiements de factures en ligne en utilisant des crypto-monnaies.

Les transactions provenant des distributeurs automatiques de bitcoins ne représentaient qu'une petite fraction du volume de 4 milliards de dollars de bitcoins. Mais cela pourrait augmenter si plus de jeunes adoptaient les crypto-monnaies. Il pourrait également devenir un outil pour les immigrés qui n'ont pas de compte bancaire mais souhaitent remettre des fonds à leur pays d'origine. Beaucoup comptent désormais sur des services de transfert d'argent tels que Western Union et MoneyGram.

Les guichets automatiques de monnaie numérique fonctionnent également plus comme un échange de devises étrangères qu'un guichet bancaire classique. Un client insère de l'argent dans la machine et achète une quantité équivalente de bitcoin ou d'une autre monnaie numérique, sur la base du prix actuel. Cependant, l'opérateur ATM prend une coupe du client. Bitcoin Depot réduit généralement le montant des pièces achetées de 10% à 20% de l'argent envoyé, a déclaré Mintz.

Et les variations soudaines des prix du bitcoin peuvent affecter les avoirs d'un client. Le prix du bitcoin est passé d'un minimum de 12 mois de 3566 $ la pièce en février 2019 à un maximum de 12575 $ en juillet, selon Coindesk. Vendredi, le bitcoin s'échangeait à 10 317 $ par devise.

Vendredi, dans une station-service Valero sur Cheshire Bridge Road, un Gabonais (a refusé de donner son nom) a acheté 60 bitcoins à un distributeur automatique de billets. Il a déclaré qu'il négocie la monnaie en ligne et réalise des bénéfices, même avec la forte réduction versée à l'opérateur ATM.

"Je suis un concessionnaire de voitures d'occasion et ils me paient en espèces", a-t-il déclaré. "Je spécule sur le bitcoin de la même manière que je spécule sur les actions de Facebook et de Google."

Bitcoin Depot essaie de capitaliser. Il compte déjà 550 machines à travers le pays et prévoit d'en installer entre 600 et 1 200 de plus cette année, a déclaré Mintz. Le nombre de personnes qui disent posséder des crypto-monnaies est passé d'environ 1% en 2018 à environ 10% aujourd'hui, a déclaré Mintz.

De nombreuses autres sociétés exploitent également des guichets automatiques Bitcoin dans la région métropolitaine d'Atlanta, notamment CoinFlip, Coinsource et Bitcoin of America.

Les consommateurs créent des problèmes s'ils utilisent certains modèles de bitcoin ATM qui nécessitent beaucoup d'informations personnelles, a déclaré Bryant. C'est ironique, car Bitcoin est censé fournir le plus haut niveau de contrôle de confidentialité pour les détenteurs de pièces.

"Vous devez être photographié (par la machine), donner votre empreinte digitale et écrire toutes sortes d'informations sur vous-même", a déclaré Bryant. "Maintenant, toutes vos informations privées flottent dans l'abîme et vous ne pouvez jamais les récupérer."

Certains GAB Bitcoin sont plus propices à une utilisation criminelle que d'autres. Certaines machines ont des panneaux qui annoncent leur anonymat et que peu de données personnelles sont requises, comme un permis de conduire ou une photo personnelle, a déclaré Delston.

Le directeur du FBI, Christopher Wray, a déclaré en novembre que la crypto-monnaie est un "problème important" qui deviendra probablement un "problème toujours plus important". Certains responsables ont déclaré que le bitcoin et les crypto-monnaies avaient contribué à alimenter la crise des opioïdes.

En plus des préoccupations concernant les distributeurs automatiques de billets, de nombreux professionnels de la finance estiment que la monnaie numérique a un avenir. BitPay, basé à Alpharetta, a récemment formé un partenariat pour permettre aux consommateurs de payer plus facilement avec Bitcoin via un terminal de point de vente.

La concentration des sociétés fintech d'Atlanta, telles que Global Payments, NCR et Worldpay, pourrait transformer la région en un foyer pour les nouvelles sociétés de monnaie numérique, a déclaré Edward Marshall, avocat d'Arnall Golden Gregory, qui conseille les sociétés de traitement des paiements.

"Les startups voudront se positionner pour interagir facilement et s'associer avec les leaders du marché", a déclaré Marshall.

Kelly Loeffler a récemment dirigé une nouvelle société de monnaie numérique, jusqu'à ce qu'elle soit nommée au siège du Sénat américain de Johnny Isakson. Loeffler était la directrice générale de Bakkt, une plateforme de trading de crypto-monnaie créée par la société de son mari, Intercontinental Exchange.

C'est loin du guichet automatique Bitcoin dans une station-service Texaco sur North Peachtree Road à Chamblee. Après qu'un journaliste ait tenté en vain d'acheter 20 $ en bitcoins sur la machine, le directeur du magasin (qui a demandé à ne pas être identifié) a déclaré qu'il ne voyait presque jamais personne l'utiliser.

"Peut-être qu'une personne par jour vient l'utiliser", a-t-il déclaré. "La plupart du temps, ils sortent et me disent que la machine ne fonctionne pas."